Avainsana-arkisto: ystävät

Verkostoitumista

Uusia ihmisiä kohdatessa moni kysyy ”mitä teet oikeassa elämässäsi Suomessa?”, johon yleensä vastaan, että ”oikea elämäni on tällä hetkellä Nairobissa”. Moni olettaa, että vapaaehtoistyö ulkomailla on irtiotto tai pakomatka ja monelle se varmasti onkin. Eräs tavoitteeni on kuitenkin elää enemmän hetkessä ja koen, että elämäni täällä Keniassa on osa ihan oikeata elämääni, ei niinkään irrallinen pala siitä. ”Oikeaan” elämään kuuluu mm. työn, asunnon ja vapaa-ajan lisäksi sosiaaliset suhteet, joista pysyvimmät ovat minun kohdallani enimmäkseen Suomessa. Uudessa maassa ja paikassa verkostojen luominen täytyy aloittaa siis alusta.

SONY DSC

Lamu: Peanut -niminen kissa varmistamassa, että ei-toivotut kumppanit (eli koirat) eivät pääse sisälle..

Nairobin kaltaisissa monikulttuurisissa suurkaupungeissa uusien ihmisten tapaaminen on suhteellisen helppoa. Työpaikan ja kämppisten kautta tapaa luontevasti ihmisiä ja sosiaalinen media luo oivan alustan luoda kontakteja samanhenkisten ihmisten kanssa tai vaikkapa löytää reissukavereita. Usein nämä ovat muita mzunguja, länsimaalaisia, jotka työskentelevät toinen toistaan mielenkiintoisimmissa tehtävissä YK:lla, suurlähetystöissä tai järjestöissä. Tämän homogeenisen maailmanparantajaporukan kanssa on helppo löytää samankaltainen tapa ymmärtää maailmaa ja jakaa samankaltaisia unelmia, välillä jopa tylsän helppoa. Kuitenkin, jos sosiaalinen verkosto koostuu ainoastaan tästä porukasta, voi äkkiä löytää itsensä Nairobin expat – kuplasta.

Minulla on sinänsä mukava tilanne, että vietän suurimman osan päivistäni tämän kuplan ulkopuolella, koska olen ainoa mzungu työpaikallani. Työn ulkopuolella olen kuitenkin silloin tällöin kohdannut pieniä haasteita kenialaisiin tutustumisessa, sillä jotkut tuntuvat haluavan tutustua minuun vain sen takia, että olen ulkomaalainen tai päinvastoin: he eivät halua tutustua minuun, koska olen ulkomaalainen. Välillä puolestaan tuntuu, että jotkut haluavat suoraan hyötyä minusta. On ikävä tunne, kun valkoinen iho edustaa niin usein stereotyyppisesti rahaa tai valtaa: miten ihmeessä voisin esimerkiksi luvata jollekin, että hän pääsisi eurooppalaiseen yliopiston opiskelemaan? Hyötyyn perustuvat (ystävyys)suhteet lienevät täällä yleisiä, mihin en ole tottunut. Sosiaalisilla verkostoilla on Keniassa erittäin tärkeä merkitys jokapäiväisessä elämässä – luultavasti tärkeämpi kuin Suomessa, missä voi kääntyä hyvinvointivaltion puoleen monissa elämäntilanteissa ja internetistä löytyy kaikki tarvittava tieto. Keniassa on tärkeää tuntea joku, joka tuntee jonkun, joka voi auttaa jossakin asiassa, jotta voi tehdä jotain… Ilmainen sekä laadukas koulutus, kattava terveydenhoitojärjestelmä, opintotuki, eläke, työttömyyspäiväraha ja arkipäivän turvallisuus ovat esimerkkejä asioista, joista täällä päin maailmaa ei ehkä uskalleta edes haaveilla ja saavuttaakseen monia perusasioita on oltava hyvät suhteet moniin tahoihin. Myös korruptiolla on toki rooli näissä verkostoissa, mutta se lienee kokonaan uuden artikkelin kokoinen juttu.

Laajaa sosiaalista verkostoa tarvitaan siis kenialaisessa arjessa ja usein tämä verkosto koostuu Keniassa suurista perheistä ja suvuista. Pelkästään perheiden koko on tietysti isompi, mutta myös perheen käsite on laajempi. Expatit korvaavat näitä verkostoja mm. Facebookin monilla ryhmillä, missä kysytään apua mitä kummallisempiin haasteisiin ja jaetaan monenlaista tietoa. Nairobissa tarvitsee monenlaisia verkostoja selviytyäkseen arjessa ja näitä verkostoja voi muodostaa monin eri tavoin. Minusta tuntuu tylsältä ajatella ystävyyssuhteita voimakkaasti hyötynäkökulmasta, mutta ilman kontakteja en olisi luultavasti löytänyt hyvää lääkäriä ameban häätöprosessissa, en olisi vieläkään saanut työlupaa enkä olisi löytänyt edullisia majoitusvaihtoehtoja reissuillani. Keniassa sosiaalisten verkostojen ja suhteiden merkitys on monessa suhteessa erilainen kuin Suomessa. Loppujen lopuksi, olen saanut tutustua moniin mukaviin, vilpittömiin ja fiksuihin ihmisiin Keniasta ja monesta muusta maailmankolkasta mikä on vähintään yhtä tärkeää kuin hyödyllisten verkostojen luominen – eivätkä nämä suinkaan ole toisiaan poissulkevia suhteita. Kumppanuuksien tutkiminen siis jatkuu!

NOKIA Lumia 710_001440NOKIA Lumia 710_001442NOKIA Lumia 710_001445NOKIA Lumia 710_001448

Tuotos, joka syntyi Nairobi Cheese Lovers – yhteisön kokoontuessa 1. kertaa. Mozzarellan tekemisen lisäksi illan aikana herkuteltiin myös erinomaisesti onnistuneella vuohenjuustolla ja tutustuttiin uusiin mukaviin ihmisiin!

Jätä kommentti

Kategoria(t): Uncategorized